故事創作者的基本功課

 



現在已經越來越多人明白故事的重要性,從娛樂到教育,從行銷到品牌塑造,都在談故事。



但身為一個故事創作者,有什麼基本的功課應該要常常進行,好持續的自我提升呢?



一、讀經典:

小農建議,每個故事創作者應該都要讀一點基礎的故事學,如果你喜歡探源,幾乎所有寫「如何講故事」類型的書裡,都會提到亞里斯多德。如果你不愛古文,也可以讀比較近代的創作。之所以強調要讀「經典」,是因為巿面上騙錢的教學書太多(所幸台灣巿場不大,所以翻譯進來的都比較經典XD),要留意作者所說的是否經得起時間和巿場考驗,所以較經典的書及作者至少可以省下過濾的麻煩。



而在這些書中也常提到一些經典作品,也應該找來看看,畢竟聽人家描述海,不如親自去看海,現在是資訊爆炸的時代,結果養成大家只接觸資訊,不習慣自己去親身接觸,有點本末倒置。建議讀這些東西,是因為學習任何東西都應該有個脈絡和架構,才不會霧裡看花,也不會人云亦云或單純跟著感覺走。



小農剛開始學習寫作時,最常犯的一個大忌就是「無知的傲慢」,對於理論、經典都不屑一顧,有一種「我有我自己的路」的感覺,以及「如果剛好看到別人和我想寫的東西一樣,就會被說抄襲,但那明明是我自己想出來的」的鴕鳥心態。要知道平庸的定義不是「糟」,而是「很多人都這樣」,你的點子可能不錯,可惜很多人也都想得到,而且還有人比你先說出來了,所以這個點子是平庸的,沒什麼好怨嘆。



最近台灣新進了一本好萊塢編劇教父羅伯特麥基所寫的《故事的解剖》,內容非常紮實,所談的東西也很實在,雖然對初學者來說,有些地方會有一點深,但值得拜讀。



二、讀熱門:

小農犯過的第二個大忌,就是「裝清高」。熱門的東西一定俗,所以我不看,以免變成俗人,顯得自己平庸。



這其實是一點也沒有必要的想像。因為作品就是要給觀眾看的,熱門的東西代表有大量的觀眾埋單,影響著一個時期的群眾想法,如果你與熱門元素脫節,你就會發現自己其實是和社會脫節。這件事雖然一開始感覺影響不大,但三年五年後你就會發現,你身上少了很多養分,使你無法與你象牙塔以外的世界溝通。



其實觀眾是很要求新鮮感和共鳴的,熱門的東西能夠帶動流行,就代表裡面有一些元素是新鮮的,又能夠與這世代許多人能夠共鳴呼應。讀熱門不是為了讀完之後去抄襲,而是藉由讀熱門去讀懂現代社會的脈動。



三、上點課:

有時因為個人創作經驗較少,或是讀的作品不夠多,一時還沒有分析與鑑賞的眼光。這時透過老師的指導,可以加快速度打通任督二脈,也更能夠回頭看懂那些經典為何可以為經典,熱門為何可以如此熱門。而什麼樣的老師比較好?這個可能見仁見智,因為會寫的老師不見得會教,會教的老師不一定有偉大的作品,還是要看你在哪個階段,老師能幫你什麼。所以其實小農比較鼓勵學員不要光上課,應該在上完課之後拿自己的疑問和經驗與老師交流,才能融會貫通。



不過要提醒一點是,不要習慣拿自己的作品請老師「看看、指教」(除非是老師要求的課堂作業)。因為說實在話,一部120分鐘的電影腳本或5萬字小說,細細讀完可能要花上5~10個小時不只,過程中如果還有給予評點和建議,花費的精神是相當巨大的,除非老師超愛你視如己出,或是他真的超級閒,否則大多數老師通常都會很客氣的收下你的作品,但很難真的用心看完。這與老師有沒有誠意無關,與這年頭大家都很忙有關。



這件事和出版社的編輯是一樣的,他們多以介紹或有點口碑的作者為主,極少收納投稿作品,除非他們真的很缺稿。原因無他,因為根本沒有這種心力。



所以如果要交流作品或請老師指導,建議你拿故事大綱和角色設定,或是某些段落場景就好。國外其實像這樣的作品指導,都是另外付費進行,因為每一次的討論,都是佔用了老師的時間與專業,就像你去看心理醫生一樣。



四、常創作:

任何一門技藝,都要投入一萬小時才會成為專家。而這一萬小時絕對不是「當觀眾」。你很難想像去看過一萬小時的醫生、吃過一萬小時的牛肉麵,你就會精通醫術和廚藝,但不知道為什麼總是有人覺得自己看過很多小說和電影,就足以寫出撼動人心的作品。我知道有人一出手就暢銷,但多數這樣的創作者都只是曇花一現,能持續產生水準之上作品的,極其少數。



我始終相信能夠成就偉大的,不是天賦,而是努力。