皮克斯故事技巧22之5──簡化、專注、整合特色、截彎取直

 


皮克斯的經典作品《玩具總動員》系列,出現的玩具角色種類不少,在像這樣參考資訊爆滿的題材中理出一個主線,常常是許多編劇新人的巨大考驗。



編劇常面臨兩大致死危機:不做功課,或功課做太多。



不做功課,編劇走不出自己想像的框架;功課做太多,這也要,那也好,能發揮的有趣素材很多,但就像各種風味強烈的香料,統統放進鍋裡,出來的只會是場災難。



從眾多的素材當中學習「簡化、專注」是很重要的,你必須學會取捨,才有可能得到理想的故事。還記得米開朗基羅的名言嗎?他不是雕出大衛像,而是把不必要的部分去除掉。



當你從眾多素材中挑選出一條主線時,角色本身應該具備多少特徵?牛仔胡迪可以有各式各樣的發揮,騎馬、槍法、套索、擠牛奶......各種可能,你可以都放,也可以都不放,關鍵在於你如何「整合」。他是身懷千種絕技的牛仔?還是充滿母愛的另類牛仔?或是不會騎馬卻槍法神準的牛仔?「特色」其實是整合之後的結果,讓這個角色不同於其他角色。「不同」是關鍵字,像《超人特攻隊》中人人都有超能力,所以每個人只有一個超能力做為他的特色。但在《來自星星的你》之中,都教授是唯一擁有超能力的人,所以就算他有一千種超能力,也不會使他的面貌有半點模糊。



最後,截彎取直。人們都習慣選最輕鬆的途徑,劇中的角色也一樣。千萬不要為了劇情需求讓他們做不合理的繞路,也千萬不要刻意塞過多的陰謀與背景設定。如果你真正把一部電影寫成大綱,你會發現其實可能沒有你想像的曲折。大多數時候,你光是交待角色的設定、關係與對事件的反應,就已經花掉大半的篇幅了。其實很多時候編劇的功夫會花在怎麼用更精簡的方式把情況解釋清楚(但又不能精簡到只是讓角色大剌剌的說出來),所以讓衝突直奔衝突,轉折直奔轉折,往往才是最聰明的安排。



簡化、專注、整合特色、截彎取直。這樣雖然可能讓你覺得失去了有價值的東西,但它可以幫助你從固有思維中解放。