90%的商業故事只有四種類型:成長、尋回、和解與失落


常常冒出一個想法後,發現故事不知道該往哪發展嗎?其實雖然故事百百種,但在千變萬化之中,主流的商業故事大約便只有四種類型:成長、尋回、和解與失落。


成長:主角透過整個故事的旅程,學習到了某種特質。努力、體貼、堅持、相信自己、愛、克服了心中的恐懼陰影⋯⋯這類內在成長有時伴隨著外在的成長,變富有、變有名、受肯定、找到寶藏⋯⋯但內在成長才是關鍵。空有外在的財富增長,沒有心靈的提升,在故事上會顯得空洞。例如《我只是個計程車司機》、《恐龍當家》都屬這個類型。

尋回:某種特質主角原本擁有,但因某個原因失去了,整個故事便是在談他如何將它尋回的過程。例如一名因病無法再歌唱的聲樂家,從此失去了對生命的熱情,在故事最後他重新點燃了對生命的熱情,再造新的人生。有些偵探故事或動作故事也是這種類型,角色原本受人尊重,或過著平靜的生活,因故失去了尊重或生活的平靜,他透過發現真兇、復仇,來找回尊重和生活的平靜。例如《捍衛任務》、《即刻救援》等等。

和解:兩種對立的價值,或是破裂的關係,在故事最後獲得了修復。例如愛情與麵包的對立、經濟與環保的對立,有時會利用一方勝出做結,但有時會用兩種價值的平衡來完成和解(不是誰比較重要,而是兩個都重要)。常見的親情決裂、疏遠也是這個類型,有時最大的和解是與自己和解。例如:《她其實沒那麼壞》、《玩具總動員》等等。

失落:角色帶著某種天真嚮往一路向前,卻在達到目標時發現事情不如他所想,甚至因此失去了他某個原本純真的本質。例如:《華爾街》、《甄嬛傳》等等。

許多故事是兩種類型以上的混合,例如像《穿著Prada的惡魔》,是一個成長+失落的組合,在多主角的故事中,他們可能各有各的類型,像《她其實沒那麼壞》中,對女魔頭來說是一個與過去、與自己和解的過程,但對訃聞記者而言,卻是一個成長的過程;《高年級實習生》對年輕人群體而言,是一個成長的故事,但對長輩班來說,是一個尋回生命熱情的故事。

為什麼要談這些類型?為了幫助你建立結局走向和角色弧線(角色歷程)。

有的時候你有一個點子,但不知道它會是一個什麼樣的故事時,試著利用這些類型去思考,要用哪個類型來發展你的故事。你會發現有些點子、情境天生適合某個類型,或是在轉換不同類型的過程中,幫助你找到不同的故事線。

而當你有角色時,也可以思考,對這個角色而言,他在故事最終會進入哪個類型?有時你並不知道,你只是有一個有趣的角色而已,這個時候你可以選擇一個類型,替他安排新的設定與關係。

例如當他被放進和解類型時,你會知道他需要一個和解的對象,這個對象通常具有與他某種相反的特質。如果他被放進成長的類型,你的故事是關於什麼的,他要成長什麼?是你的角色最終會克服缺點嗎?還是你要沿著這個特質(例如勇氣)讓他擁有缺點(膽小),使他可以成長。

在這同時,你也會發現你找到了一些可能的結局,而整個劇情便是要為了這個結局來鋪排努力。

理解這四個類型,甚至進一步去瞭解這四個類型常見的故事走向,能夠使你在建構故事的過程中,不再是憑空摸索,而有一個較為清晰的輪廓。