【鋪陳原則】如何在劇情中說明理論?


有些與專業相關的故事,如數學家、太空科技、法律、醫學等等,為了使觀眾理解角色思維與故事重點,必須進行理論的解說,但理論卻是相當無趣冗長的,該怎麼辦呢?

先別管理論了

其實無論你想鋪陳的資訊,到底是角色的家世背景、前情題要、道具說明或是學術理論,它們其實都是同一件事。

那種讓人看不下去無法吸收的感覺,並不是來自於你所說的東西「難或不難」,而是這些資訊到底「有沒有戲」。所以要解決這個問題,應該先處理戲。

再來,長度問題。你安排理論解說的目的,是讓觀眾能理解接下來的戲,而不是讓他們真的明白一個理論。在你安排的劇情中,需要用到的是理論的哪個部分?要弄懂廣義相對論或量子力學,可能是一個艱難的任務,但如果你只是想讓人知道,物體接近光速時,質量會趨近無限大,那其實你直接說就好,你甚至不需要理論。

第三,理論如果都是概念化、文字化的東西,那拍攝時就無法轉換成豐富的畫面,只能不斷拍攝角色的臉,導致視覺變得無趣。所以第二個要思考的,是如何讓複雜的理論可被視覺化。

我們看個實際的例子

有印象電影《星際效應》裡的科學,是怎麼被表現的嗎?在主角離開地球前,他們需要解開一個神秘的公式,但那公式是什麼?幾乎沒有解釋,因為不重要,我們只需要知道要解開公式主角也能出發,地球才有希望。

接下來,太空船如何去到幾萬光年外的星球探索?靠蟲洞的時空跳躍。但蟲洞怎麼產生的?他們如何穿越蟲洞卻不會被壓碎?這種科學上的硬理論完全沒被提及,他們只用了一張紙和筆,說明了最粗淺的部分:他們把紙折了起來,然後用筆穿出一個洞。這就是視覺化,呈現了蟲洞穿越時空的「概念」,但幾乎沒有用到理論。

而當他們跑錯星球,浪費了可觀的時間,也是在極簡的台詞之中做了表現。前一段說了風險,後一段直接算出浪費的時間。不但只取理論中需要被觀眾知道(不是理解,只需要知道)的部分,還分成兩個段落,這便是鋪陳中的「切碎」概念。

所以如何在劇情中說明理論?你該問的其實是「我為什麼要說明」?是為了增加風險?設立目標?解決觀眾疑問?明確你的問題後,再取你最需要說明的部分即可。