一本書孵化的奇幻之旅(上):如何讓出版社向你邀稿?

週末熱炒店的編劇課

2018年年底,我出了一本新書,正式多了「作家」這個頭銜。這篇文章想和大家聊聊,整個出版的過程,幫助想出書的朋友,更清楚知道自己實現夢想的方式。

讓自己被看見

首先要給大家一個正確的觀念,那就是出版社其實隨時都在「找書出」。大多數出版社的編輯,每個月都會有出書量的壓力,有些較大的出版集團,甚至還有專門的開發部門,整天在尋找適合的內容或潛在內容來出版。

所以只要你的內容能夠被看見,其實要出書的機會是很大的。但這裡所謂的「被看見」,絕對不是拿著你的稿件,去塞爆每個出版社編輯的信箱,因為這就像在塞廣告宣傳單一樣,只是一種亂槍打鳥的行為,而且這種方式除非編輯真的很愛很愛你的作品,不然成功機率其實不高。

為什麼機率不高?請試著站在編輯的立場思考。每本書的出版都有成本,從排版、校稿、封面設計到印刷,投入十來萬的金錢和人力物力,如果銷量不佳,對出版社而言,就是個賠錢貨。如果編輯整天出賠錢貨,老闆會怎麼看編輯?輕則受到責罵,重則丟了飯碗。

所以一個默默無聞的人寄來的稿件,和一個在網路上有粉絲基礎的意見領袖,你做為編輯,你會更傾向出版誰的作品?我相信這個答案是顯而易見的,要編輯替你掛保證,說服老闆「這本書出了會賣」,你至少要給編輯一些武器才行。

所以這裡的「被看見」,指的是經營自己,讓自己擁有「被推薦」的基礎。無論你是經營粉專(破五萬人幾乎是保證出書)、取得頭銜、發表社論或是故事作品……你是要讓社會大眾看見。大眾看見你,編輯自然會看見你。

提早面對市場

其實這當中的核心概念,就是不要期待「出版社開恩」,而要「帶著成果去見出版社」。作者與出版社是合作關係,你提供有市場性的內容,出版社協助你將它製成商品(書)放到市場上,互利共生。

所以提早面對市場,測試自己的內容是不是真的有人想看,才是對自己和對合作夥伴負責任的行為。

你如果在網路上發表小說,沒有引起共鳴,為什麼會覺得當它被印成書,放在書店裡,就會一夕爆紅?你如果在網路上做教學、分享意見,不能引起網友的興趣,那又怎麼能期待讀者會掏錢買書?

當你擁有「某個值得被看見的內容」時,你就和作家沒有太大的區別,千萬不要覺得自己低人一等。那既然你沒有低人一等,為什麼你不試著展現你的才華,證明你確實有料呢?

萬一我真的沒料呢?

很多人可能會擔心,自己覺得自己有才,只是一場美麗的誤會。但這其實沒什麼好擔心的,因為面對誤會最好的方式,就是解開它。

身為不相信天分而相信努力的一員,我鼓勵你去面對現實,去看到「現在的自己」到底有幾兩重。然後你必須面對一個選擇:「揮別白日夢,面對真實人生,訂立新目標」或是「成長改變,堅持到底。」

別忘了,每個人都是一張白紙,呱呱墜地。有些人在年輕時就比你更努力、更有條件與環境,但我們永遠有機會「從今天起」。

沒料,就自己加料。

確定自己的定位

回到我的個人經驗上,我開始寫編劇教學部落格,到我出書,大約花了四年的時間。我覺得這是一個很好的數據,因為這個技藝夠冷門、我的背景夠沒力、人脈關係夠薄弱、性格也夠孤僻,所以多數人從「試著被看見」開始到「實際出書」,時間都比我短。

像做教育的歐陽立中老師(出版《飄移的起跑線》),沒有粉專,但他很常在臉書上寫勵志的文章,並且分享他的教學經驗和方法,互動率很高。他本人也很樂於去建立人脈,與高手學習並且交朋友,因此從他專心經營個人內容到出書,差不多一年多的時間就達成了(而且相當暢銷)。我另一位營養師朋友Emma,專談「外食族怎麼吃比較健康」,從開始經營個人品牌到被出版社邀稿(恭喜她),也是一年左右的時間。

所以你願意開始做,你達陣的速度會比想像中快。

但你要被看見,定位很重要。立中老師專心去談表達、熱血、教育,Emma從廣大的營養知識中鎖定了「外食族」,而我則明確的鎖定「理性編劇」、「基礎課程」、「具體操作方法教學」。有定位,別人容易認識你,你在生產內容時也會更有方向,出版社要和你接觸時也會更有想法。

你可能一開始會覺得很有壓力,覺得「我怎麼知道什麼定位比較好」?別擔心,大膽去犯錯,讓市場和你的心來告訴你。

密訣在「夠快、夠密集」。

試著給自己一個90天的計畫

這是我在傳直銷時期學到的技巧,在做個人自媒體時一樣管用。你要開始打造你的新計畫,永遠是開頭最有熱情,所以你應該在前90天,利用你的熱情,快速累積內容,不然你可能一轉眼就熱情冷卻,提不起動力。

我在剛開始寫教學時,也是這樣的模式。當時受到微電影協會秘書長Shary姐的鼓勵,開始經營部落格,她也給了我差不多的目標,要我每天更新,寫三個月。我照做了,一開始有些想法,寫了一些基礎名詞定義的文章,但兩個禮拜後,就開始漸漸不知道該寫什麼,但我還是硬著自己寫。

看到人家有做微電影排名,我就寫分析,然後在分析過程中,想到一些可以獨立的主題再抓出來談;去參加相關的活動,就寫心得;看了一本書、一篇文章,就從中挑有感覺的觀點另做發揮;你也可以問問別人,對於你的專業有什麼好奇之處,或是聽到什麼迷思,你可以寫篇文來闢謠。

這樣的更新模式,不但讓我在還有動力時,就產出了大量的內容,同時也幫助我的部落格在搜尋引擎上有好的表現。當然在SEO上有更多的細節,很多人都有分享行銷的技巧,我就不多談了。但一定要記得內容的生產,才是我們最核心的技術。

越少細節上的煩惱,越有產出的動力。

這些文章中,有些乏人問津,有些瀏覽次數表現不錯。而你自然會在這些內容當中,去發現到哪些內容大家比較喜歡,哪些內容你寫起來比較有感覺、有方向,漸漸你就會找到自己的定位。

當自己的貴人

不用妄想你在網路上發了篇文章,然後全世界都跑來關注你。

請當你自己的第一個分享者,雖然很羞恥,但當你寫完文章後,請主動將它分享到你的社群上,甚至不惜貼進家族同學的群組中,讓長輩好好的關愛你。

如果你在網路上有看到類似像關鍵評論網之類,有接受讀者投書的平台,也可以主動分享你的文章去投稿。

總之,不要害怕拒絕、嘲笑、關愛、擔心,專注在你想做的事上。我也遇過Hater,甚至上過靠背影視,關心「我算老幾」。但那些都不重要,只有你不斷累積的成果,可以幫助你走往下一個階段。

等你到了下個階段,該消失的聲音,都會消失(當然,也會有人因嫉妒而黑你,但那是更不需要理會的聲音)。原本不支持你的人,甚至轉而擔心你放棄。這一點因為我做過傳直銷,特別有感,算是提早打過預防針XD

在我經營教學站台的過程中,其實有收到不只一家出版社的邀約,全都是出版社主動找來的,沒有別人介紹,沒有什麼黑幕或潛規則。

有的,不過只是一連串沒什麼精心算計的努力。

所以我非常確定,在現在這個年代,你完全可以當自己的貴人,也只有你可以做你自己的貴人(其他人會幫你,只因為你夠爭氣)。只要你願意虛心學習,並且持續努力。

你就有機會變成別人眼中,閃亮的那顆星。

今天先分享到這裡,下一篇我們來聊聊,被邀稿之後會發生什麼事。