【疑難雜症】故事寫一半,沒梗了怎麼辦?



雖然知道故事開始前該有完整的架構,但有時像超長篇的連載故事,雖然大略知道最終目標,但中間每個階段的事情安排卻完全沒有頭緒,這該怎麼解決?

或者更進一步說,像電影、單本小説這樣結構比較明確,但實在想不到過程中該發生什麼事了,該怎麼辦呢?

這時多數人都會習慣去看點別的東西,追追劇,翻翻漫畫,希望可以得到一些靈感。但這種方式其實是兩個弊病:

第一是浪費太多時間,美其名是在找靈感,但其實只是在偷懶,整部影集五、六季都追完了,還是什麼也想不出來。

第二是東抓一點西抓一點的情況下,常常把不適合的點子硬放進故事裡,結果故事成了拼裝大雜燴,人物角色性格斷裂,故事感覺也不太連貫。

那到底該怎麼尋找靈感,才能夠避免這些問題呢?

其實你應該回到角色。

戲劇是衝突,衝突是角色的想要加上阻礙。再加上角色性格的連貫與合理性,以及角色在故事中會活動的場域其實是有限的(小學生的日常不會跑去夜總會),所以當你回頭檢視你的角色時,你會找到比較可行的答案。

我們需要瞭解我們大腦的運作,本身就是需要線索和刺激,才會產生想法,但混亂的刺激創造出來的想法往往都無法被利用,所以確定我們思考的方向、問對問題是很重要的。

而一個故事最基礎的三個元素,便是角色、情節、主旨。

主旨是你希望在這個階段故事中完成的目標(使角色成長、感情變好、學會某種事情、瞭解某個真相等等)。

情節是這個階段故事要說得精彩,必須要經歷的步驟,也就是鋪陳、啟動(觸發)、發展、高潮、尾聲,以及起起落落的故事結構

上面這兩點,基本上是不太會變動的,所以它們很適合做為座標,讓你明確知道要做什麼事。「因為要使他們感情變差,所以前面要先是好的」、「這裡需要一個絕望的時刻」、「這裡要有一個初步的小勝利」……你會找到許許多多的小任務,故事便在解這些任務的過程中漸漸成形。

而角色,是我們可以發揮變數最大的部分,因為什麼事能做、什麼地方能去、會產生什麼反應,都必須藉由角色來篩選過濾。但我們卻又可以利用額外增加的背景設定,來使這個篩選產生變化。

例如一對患難之交的好兄弟,你花了一些力氣讓觀眾知道他們的關係有多鐵,但當故事主旨、情節需要他們反目成仇時,你該怎麼辦?

我們通常就會往他們的過去或內在加料。

他們很鐵,但其實一直有一個心結沒有解開,於是接下來的事件,便會點爆這個心結,讓它重新浮上檯面。這是在過去加料。

他們雖然很鐵,但在價值觀上有一件事兩人意見相左,例如一個人主張報仇,一個人主張原諒,或是一個人希望功成名就,一個人希望平淡生活。於是接下來的事件便會將這個矛盾點爆,產生新的衝突,並且漸漸擴大到使兩人反目。這便是在內在加料。

這些加料的部分,要與角色原有的性格相符,才會顯得有說服力。而為了增強說服力,又可能需要再增加一些設定,所以過去與內在相輔相成,漸漸使角色設定變得更豐富,而為了能將這些設定展現出來,情節也在這個過程中漸漸成形。

故事越到後期,角色就越難再用這種手法來處理,因為你原本沒有想得非常清楚的角色,隨著你的不斷加料,已經變得非常清楚了。這時又該怎麼辦呢?

我們可以藉由新角色的登場,來擴張角色的可能性。

在原始的故事線中,整體角色關係會限制住整個故事的場域,例如一群大學生,場域可能就在學校、打工、出遊地點之間打轉,能發生的事件也會受限在這些場域內。

但當你加入了沒唸大學直接創業的高中同學、在完全不同生活領域的親戚等角色時,故事場域便會被打開新的可能性。例如像上面提到小學生不會出現在夜總會,但如果因為情節主旨需要,他非去不可呢?就新增一個帶有夜總會屬性的角色即可。

這個場域不只是地點,也包含時間。當故事都在角色的「現在」打轉時,一個與角色過去有關的角色,也會開啟一塊新戰場,使故事產生新的可能性。

理論上來說,藉由新角色的登場,故事是可以無限延伸的。但過度延伸的故事,會偏離原本的故事屬性,使它成了另一個故事。所以新的角色登場必然要和原本故事線中的角色追求與阻礙有關,我們之所以去角色的「過去」冒險,是為了與「現在」的故事產生關係。

那該怎麼建立關係呢?自然就回到衝突這件事上。新的元素是為了增加或減少角色的想要或阻礙,角色正面臨大學情人的感情危機,這時高中的舊情人出現了,他既可能是角色寂寞心靈的解藥,也將會是角色與現在大學情人間的毒藥,於是故事繼續開展,但並沒有偏離原本的主線。

擴展的另一個問題,是故事的重覆性。如果你安排了一個高中情人,問題解決後,又來了一個國中情人、小學情人、兒時隔壁王叔叔……那故事便會因為重覆性的而受到傷害。因此我們必須要變化新生情節的結構,可以用大概念來檢查,這一段叫「情敵出現」,下一段叫「工作危機」,再下一段叫「朋友變情人」……以這樣的方式檢查,就不會陷入「蛤可是這個是國中那個是高中、這個是朋友那個是陌生人」的誤區。

所以下次故事受阻時,記得問問角色,舊角色會不會有新衝突?有沒有新角色出現的空間?角色的大目標能不能產生新的小目標(從成為航海王暫時變成招募新夥伴)?角色的日常生活中,有沒有一些場域是你還沒去探索過的?

藉由不斷創造角色的可能性,靈感便會源源不斷冒出來。