【劇本格式】故事大綱怎麼寫?


這是一個不好回答的問題,因為這個問題基本上和「小說怎麼寫」、「劇本怎麼寫」一樣,是一個非常大的問題。但偏偏這也是編劇新手最容易遇上的問題,因為每當有一個製片或導演與你聊完,大概都會結束在:「那就先寫個故事大綱吧。」

更可怕的是,大多數提案的成敗,幾乎都決定在這個故事大綱。所以這個問題既籠統又細節,既抽象又實際。這篇文章,我試著以各種不同的角度,來分享我所知道的部分。

首先,故事大綱是沒有格式的。

可能因為劇本有格式,所以大家也覺得故事大綱會不會也有一個格式,但事實上沒有。你不會問寫小說有沒有格式,所以也不用擔心故事大綱的格式。但業內確實在慣例上,有一些故事大綱的規格和架構,這個我們後面再談。

第二,故事大綱有很多種類。

因為名詞使用的不精準,只要是「沒寫成劇本格式的」、「比劇本短的」、「可以節省時間方便溝通的」,幾乎都有人把它叫故事大綱。這在編劇的角度是很無奈的,但事實如此,你會發現有時人們說故事大綱,是影片的劇情簡介,有時是極粗略的劇情線,有時是有頭有尾的故事敘述,有時是飽含細節,只差沒有對白的完整劇情。

當然人們也會用各種名詞試著去定義它們,例如梗概、短綱、大綱、長綱、細綱……但這些名詞並沒有清楚的定義,所以每個人的認知也不一樣,就呈現一個有說等於沒說的狀態。

延伸出來的結果,大家乾脆就用字數去確認,500字?1000字?3000字?10000字?要留意的是,重點不是「短綱是幾個字、幾個字叫長綱」,而是「幾個字需要工作到什麼程度」。

首先,一般說的故事大綱都是指有結局的。一般DVD或Netflix上面那種有頭沒尾的劇情簡介,不叫做大綱,大綱是有結局的。

再來,依據經驗,情節完整的電影大綱,大約是3000字。這個字數應該可以看出故事的每段情節轉折,它不見得是照劇本實際的順序在跑,也不太會有剪接(跳來跳去的敘事)和營造效果的鋪陳,主要聚焦在故事的骨架。

但因為常發生骨架看起來沒問題,細節一下就出毛病的情況,出錢的是老大,近年大陸平台方或資方開始要求10000字大綱。一個電影劇本可能就3萬多字,寫到1萬字真的是就差對白沒有了。10000字的大綱,不只情節,所有細節都差不多有了,自然工作時間會加倍,而且可能不只三倍(所以製片大人們,費用可以也至少加個三五倍嗎?)。

你不需要太糾結「怎麼樣才算寫得有結局?」,你真正需要糾結的是,怎麼寫才看得出有故事?如果故事線明確,最後結局似有若無,像是「他們靜靜等待最後決戰的來臨」或「他是否能得到救贖?」或「一台警車緩緩向他接近……」,其實倒無傷大雅。

比較怕的是你的結局是「他成功打敗了對手」這麼明確的句點,大綱過程中故事線卻很模糊,這個問題就比較嚴重一點。

那怎麼可以把大綱寫得故事線明確?要把握幾個原則:

一、啟動點明確。你不一定需要在大綱中鋪陳交待太多角色細節,但一定要有一個「事情發生了」的點。他被迫出櫃了、搶案出了亂子、撿到一個古怪的紅包、啟程去見女友父母……是什麼改變了主角的生活?

二、目標動機明確。角色要什麼,想解決什麼,想克服什麼?這個動機可能在啟動點前就存在(想當明星,遇到星探),也可以在啟動點後才出現(遇上船難,孤島求生),但一定要有。

三、講情節,不要講感受。情節是由「行動+反應」組成的,而行動則是由動機產生的。所以在理想的情況下,你的大綱應該看起來會是角色想要一件事、去做一件事、遇到一件事、結果讓他又去做了一件事、結果讓他再去做一件事……一路走向結局。這些東西的組成才是故事線。對難民的處境如何艱難的描寫,對青春的感言,都不算。

四、衝突、衝突、衝突。有衝突才有戲,所以在上述的一件又一件事,應該是一個又一個的阻礙,而且一個阻礙比一個阻礙更大,並且持續累積。理想的故事應該是:問題變糟變糟變糟……而不是問題解決問題解決問題解決。

我們常說劇情「像滾雪球一樣」,所以從頭到尾應該就是那顆雪球,同一個問題,在解決的過程中越演越烈。大綱應該讓我們看見這個過程。

當然實際在寫作大綱時,還是難免需要加入一些渲染情緒的內容和解說,但要記得故事線才是最重要的。儘管故事可能很複雜,有很多條故事線,但在大綱中應該要理出一個主脈,才不會造成閱讀的困擾。

再來,我們來談談規格。

規格指的是要包含哪些東西,像充電器有沒有附電池、商品尺寸有多大等等。有人會問大綱要不要附角色說明,還是要附什麼別的?

很多製片在要求大綱時,其實也會要求角色小傳。但請不要真的傻傻給他寫了幾萬字的角色小傳,他們說的角色小傳,其實只是角色簡介,大略就是姓名、性別、職業、性格、特徵之類的東西,方便他們進行選角和提案(企劃書上都會有「擬邀演員」)。如果你對角色形象有一些想法,也可以在小傳上推薦相近形象的演員做為參考。(但請不要妄想真的會請到XD)

所以一般故事大綱大約的規格便是五至七名主要角色簡介+故事大綱。有些編劇還會再附上類型、關鍵字、短版梗概(宣傳語),好強調出故事的賣點。

這是一個很有趣的過程,因為我們想賣大綱給製片,製片想把大綱賣給誰?觀眾嗎?錯了,製片想把大綱賣給投資人。所有的市場分析、規劃、賣點、優勢等等,都是為了說服投資人把錢掏出來。

有時你可能會覺得製片很傻很沒品味,好像什麼流行就想加什麼元素進故事裡,其實他們並不是真的覺得這樣比較好,只是這樣他們比較知道怎麼說服投資人。所以你如果覺得你的故事真的很屌,試著讓製片知道屌在什麼地方。不要談編劇技巧,要談會增加製片商業信心的東西,他看了覺得有信心賣出去,他就比較會買單你的作品。

這些是「故事大綱本身」以外的東西(類型啊關鍵字什麼的),但也是規格常見的東西,因為它們會讓你的大綱看起來比較像個「商品」,而不僅僅只是個「作品」。

至於字數多少,上面一個段落談過了,看對方的需求。要留意大綱以外的東西不要喧賓奪主,畢竟我們的主要工作還是故事。

最後,我們來談談架構。

架構是指大綱本身的規劃,很多人會問字數怎麼安排,開頭要怎麼寫什麼的。基本上這個也沒有什麼特別的規定,隨人喜愛,怎麼吸引人就怎麼寫。

為了第一時間吸引讀者的興趣,大綱大多是破題法居多。第一時間出手便是啟動點,給角色一個大麻煩,故事就順著開展下去。

有些人會找一些錦言佳句放在開頭做為引子,做一個氛圍。但氛圍做完就要回到上一個原則,儘快進入啟動點。大多數人的習慣都是先大量鋪陳角色,寫了三五百字才走到啟動點,這個方式在大綱上會顯得比較弱。

你可以試著把你寫好的大綱前面的鋪陳去掉,會發現很多時候沒有那些角色說明也可以看得懂故事,如果非要說明,可以考慮等到第二段或第三段再說,先抓住注意力為重。

在字數的安排上,如果你需要一個數字來建立安全感,就以三幕劇原則切成三分,長度是1:2:1。所以3000字的大綱,大約是750字在第一幕做啟動點、和推動,第二幕1500字一路發展到最大危機,第三幕750字收尾。如果你用W型結構來寫,就是4等分,每個波段750字。

但這個數字其實僅供參考,在實務上還是要看你的故事怎麼安排。

有些人會在大綱開頭寫「第一場」的戲,直接用一個事件來吸引注意,並且帶出角色性格。這不是啟動點的寫法,但因為一出手便進到事件,也一樣有吸引注意力的效果。所以大原則抓住比較重要,細節怎麼呈現倒是不一定。

以上是我目前大致對寫大綱這件事的一些心得,這門功課可能永無止盡,我也還在學習(編劇裡的哪門功課都是啊……)。歡迎大家也提出自己一些實務上的經驗,做做交流。